『メジャーリーグ とても信じられない話』 ロバート・ホワイティング

とにかく、オーナーも選手も監督もアクが強い


メジャーリーグとても信じられない話
ロバート・ホワイティング
文藝春秋
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ベースボールの歴史はアメリカの歴史である。『東京アンダーワールド』の著者が語る、日本人が知らないメジャーリーグの舞台裏
本書は文藝春秋の月刊誌「本の話」(2011年に休刊、WEBに移行)に連載されたコラムを収録しなおしたもので、著者のロバート・ホワイティング巨人の外国人選手クロマティの回顧録『さらばサムライ野球』など、日米の野球に関する本を数多く手がけている
扱われるのは、単に現行のメジャー30球団だけではなく、チーム数が膨らむ前の移転で消えたチームも含み、むしろ古き良き時代のベースボールに愛情が注がれている
かつてニューヨークにはジャイアンツ、ヤンキース、ドジャーズの三球団があり、本拠地が地下鉄につながることから、ワールドシリーズでの対決は”サブウェイシリーズ”と呼ばれた。しかし、より大きな球場と収益を求めるオーナーによって、ジャイアンツはサンフランシスコドジャーズはロサンゼルスへ移転する
拡大を追い求めるアメリカ球界は球団数を増やし、選手はFA権をきっかけに高額の年棒を掴む。各球団はそれに応じて、バカ高いチケットと多角化で対応する
メジャーリーグの歴史は資本主義の論理で突き進んできたのだ

一番ショッキングなのは、ジョージ・ブッシュとレンジャーズの関係
父親が大統領になると、その政治資金を出した企業グループにレンジャーズの買収をもちかけ、成功すると今度は新スタジアムの改装工事アーリントン市に要求する
メジャーでは球場の維持費を球団が地方公共団体に支払う必要がなく、払っても日本の球団とは比べ物にならないほどの低額。これがNPBとの資金力の違いの一因である
移転されてはたまらないアーリントン市はこれに応じて、なんと新球場の候補地にある私有地を強制的に土地収用する法案まで通してしまう
ブッシュはこのロビー活動によって、有名になり著名人の仲間入りをする
1994年にテキサス州の知事に就任すると、レンジャーズの株を買い足し、球団の活躍によって株価を爆発的に上昇。その株を売ったときには、投資額の25倍の利益を手にした。この資金によって、大統領選への突き進んだのだ
アメリカの民主主義ってば、きな臭く乱暴である

だいたい評判のいい日本人選手のなかで、ボロスカに叩かれている選手がいる。松井稼頭央である
著者のコラムが連載されていた時期には、ニューヨーク・メッツに所属し、日本人として始めてメジャーの内野手となった。開幕の初打席で本塁打を放つも、環境の変化に慣れず期待を裏切っていた
いまや、次期アメリカ大統領になってしまった不動産王トランプからも、「カズオはメッツに給料を返上すべきだ」といわれる始末(笑)。このおっさん、昔からこの調子だったのである
後にコロラド・ロッキーズになってから復権したので、追記としてフォローされてはいる
ホワイトソックスに入団した井口資仁の場合は、2005年のワールドシリーズ制覇に貢献したので、ギーエン監督の称賛がそのまま引用されて大絶賛
松坂大輔に関しても、やはりワールドシリーズへの貢献から、何種類もの変化球でカウントがとれるマダックスに喩えられている
ボストンでの松坂人気は本物だが、もともとが階級意識が強く、格差と人種差別が酷い街。松坂を称える声は、街の暗黒面を隠すスケープゴートであると指摘する
日本以上にメジャー球団とフランチャイズ都市の結びつきは濃く、その際どい部分を紹介してくれるのも本書の醍醐味だ


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