『ラストサムライ山本覚馬』 鈴木由紀子

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ラストサムライ 山本覚馬
鈴木 由紀子
NHK出版
売り上げランキング: 609,122


大河ドラマにも登場した新島八重の兄、“あんつぁま”山本覚馬の伝記
山本覚馬は一般に知られていないどころか、現地の会津でも過小評価されてきた人物だった。覚馬のせいで会津藩の洋式兵装が遅れたというトンチンカンな声もあったという
一念発起した著者は1998年に『闇はわれを阻まず 山本覚馬伝』を上梓して小学館のノンフィクション大賞を受賞。本書は大河に合わせて復刻したもので、その後判明したことも反映した改訂版である
内容は幕末維新の覚馬自身の活動もさることながら、八重の会津戦争、盟友・新島襄と同志社大学にも触れていて、ほぼ大河の内容と重なる。三年前に買っとけば良かった(苦笑)
『八重の桜』で省略、単純化された部分が実際どうだったか、きっちり記されているので、ヤエサクファンは間違いなく買いである

会津藩は京都守護を任される前から、幕府に使い倒されてきた
文政五年(1822年)には蝦夷地防衛を命じられ、千人の藩兵が松前、樺太、宗谷に送っていた。文政七年には三浦半島の警備も命じられ、延べ10年に渡る軍役が命じられていた
覚馬の祖父、山本権八良高はこうした情勢のなかで砲術師範を任され、西洋砲術である高島流を導入した。先々代から山本家は藩の洋式化を担っていたのだ
山本家はその遠祖を武田信玄の軍師・勘助と称していて(実際は茶道方?)、覚馬もそれを意識して身を律していたという
佐久間象山のもとで修学した覚馬は、藩校・日新館蘭学所を設立するも、京都守護に藩財政の四割を費やす現実に洋式化は遅々と進まない
藩のことだけでなく、日本の国防策として『守四門両戸之策』を上申し、27隻の蒸気船で瀬戸内海を守るなど、かなり具体的な提言をしていた
しかし禁門の変時での負傷が元で、失明し後には半身不随に追い込まれてしまう
砲術師範としては無念な結末となったが、奔走した長崎では貿易商レーマン兄弟と出会い、後に京都復興のパートナーとなった

薩摩藩邸で客分扱いとなっていた覚馬は、槇村正直のヒキで京都府顧問となる
槇村正直は志士としての経歴は薄いものの、長州藩の洋式工業に取り組んだ実績があり、戦火で焼け遷都で荒む京都の復興を任されたのだ。明治政府は江戸遷都を断行するために、京都の世論を鎮静化しようと25万円もの大金を投じていた
槇村は行動力がある反面、廃仏毀釈の流れから平等院鳳凰堂(世界遺産!)を二千円で売りに出し、買い手がつかないとその蓮池に稲を植えさせるなどカオスな政策を採ることもあった
先進的思想を持つ覚馬が槇村を善導することで、日本初めての小学校、中学校、精神病院(癲狂院)が実現し、京都の殖産興業が結実したのだ。覚馬がいなければ、今の京都はありえなかっただろう
小野組転籍事件では、指弾した江藤新平や岩倉具視、木戸孝允を訪ねて槇村を救った覚馬だが、府議会の初代議長になったときは増税を巡り激しく槇村と対立する。生まれたばかりの府議会で、予算審議の前例を残した

新島襄とは、そもそも同志社設立に大きく関わっており、学校としての体裁で許可を得て、課外授業で聖書を教えたのは覚馬の入れ知恵。キリスト教の排斥に対しても、その人脈をフル活用して学校を救っている
新島が体調を崩した際には、校長代理となり、早逝した後にはしばらく臨時総長を務めている。同志社と山本家は一体だったのである
ドラマでは失明した後は、聖人のように描かれていたが、開拓会社を立ち上げて養蚕や植林事業を手がけるなど経済人として目ざとい部分もあり、京都府顧問を辞して全く金に困らなかった。体が動かずとも、その精神は闊達だったのだ
本書には思案橋事件の主犯・永岡久茂と川崎尚之助の関係の他、幕末における勝海舟のフィクサーぶり長州が下関を封鎖して京都の米価が急騰したなど、この時代の豆知識も詰まっていて、単なる歴史ファンにも読み応え充分の内容だ


ハンサムウーマン 新島八重
鈴木 由紀子
NHK出版
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