『ストーカー』 アルカジイ・ストルガツキー ボリス・ストルガツキー

きみは悪から善をつくるべきだ。それ以外に方法がないのだから
(ロバート・ペン・ウォーレン)


ストーカー (ハヤカワ文庫 SF 504)ストーカー (ハヤカワ文庫 SF 504)
(2014/09/05)
アルカジイ ストルガツキー、ボリス ストルガツキー 他

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世界各地に謎の空間<ゾーン>が出現していた。<来訪者>と仮定される存在によって作られたその空間には、人類の想像を越える現象が起こり、その周辺の住人は異形の者に変貌した。その反面、<ゾーン>には科学的に貴重な物質が採取でき、それを請け負う者を人は<ストーカー>と呼んだ。境界の町ハーモントに住むレドリック・シュハルトは、貧困から抜け出すため仲間ともに<ゾーン>へ踏み込むが……

長年、探していた作品がようやく読めました
タルコフスキーのSF映画『ストーカー』の原作となる小説で、原題を直訳すると『路傍のピクニック。それは、ストーカーたちの<ゾーン>への冒険ともに、それを<来訪者>のピクニックで残したガラクタに群がる虫に喩えているようだ
小説としては(いちおうの)主人公レドリックが非合法のストーカー=アウトローとあって、ハードボイルド風の仕上がりとなっている。頼りない仲間を叱りつけ、監視する軍関係者を出し抜き、ブツの引き取り手と駆け引きし、致死的な<ゾーン>の罠を見破る
その一方で、彼の妻やミュータント化した娘<モンキー>との生活、廃人と化した父の存在など、彼が危険を犯して<ストーカー>をやらざる得ない由縁が押さえられていて、深いテーマ性を持ちつつ作品の完成度も高い
<魔女のジュリー><蚊の禿>など専門用語が飛び交って情景が想像しづらいが(作者の狙いでもある)、これをモチーフにしたゲーム『S.T.A.L.K.E.R.』を観れば、把握しやすくなるだろう

<ゾーン>が宇宙人とおぼしき<来訪者>に作られたとあって、「未知との遭遇」がテーマと受け取られることが多い
しかし、西谷修『戦争論』によると、<ゾーン>にはモデルがあるという。1957年にソ連で起きたウラル核惨事である
元々、ソ連では放射性物質の管理が杜撰で、オジュルスク市周辺の河川では健康被害が生じていた。それを改善すべく高濃度の核廃棄物をタンクに集積していたが、1957年9月29日に、冷却装置が破損。空気中に大量の放射性物質が飛散した
これにより周辺の村は強制的に立ち退きが命じられ、その一部の地域を<ゾーン>のように隔離されたという
ストルガツキ兄弟の兄アルカジイは、ビキニ環礁における第五福竜丸事件を題材にした小説でデビューしていて、その問題意識からまず間違いないようだ
<ゾーン>は原子力に代表される、発達した科学が掘り起こした「未知の世界」であり、その力は主人公の娘をミュータント化したように、不可避的に人間の存在を変貌させていく
そして、<ゾーン>によって傷を負った者たちは、それを癒すために<ゾーン>に期待せざる得られない。科学の傷をその発展で埋め合わせなくてはならないのだ
IPS細胞、無人機の開発など、想像を超えるスピードで進む現代でも、いやだからこそ通用する不朽の名作といえよう


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